40 fotografías históricas que todo el mundo tiene que ver

Hoy en día, hacer una fotografía puede ser tan fácil como sacar el móvil y hacerla sin problemas. Pero las imágenes no siempre fueron un bien desechable. En los siglos XIX y XX, hacer una foto nítida podía exigir horas de trabajo, así como una letanía de equipos muy costosos. Por eso, las fotografías antiguas eran obras de arte muy trabajadas. Y las siguientes imágenes, en concreto, son verdaderas obras maestras ya que capturan momentos cruciales en la historia de la humanidad: desde las misiones lunares de la NASA hasta la construcción de la Estatua de la Libertad.

40. La primera foto de un ser humano

La primera imagen conocida de una persona humana fue capturada en 1838. El inventor Louis Daguerre logró capturar a dos individuos visibles en la parte inferior izquierda de esta escena callejera parisina. Y aunque la pareja parece estar sola, las aceras en ese momento probablemente habrían estado repletas de ciudadanos. El largo tiempo de exposición de la cámara aseguró que solo aquellos que permanecieron quietos aparecerían en la foto.

39. Una foto de familia en la Luna

Aunque algunas películas de ciencia ficción pueden hacerte creer lo contrario, los seres humanos todavía están lejos de colonizar la Luna. Por ahora, esta vieja foto de familia es lo más parecido que tenemos: un regalo del astronauta Charles Duke que dejó la foto durante la misión Apolo 16, en 1972. Quién sabe si algún día pondrás una foto familiar en tu propio hábitat lunar. Y si lo haces, probablemente deberías pensar en Duke.

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38. La primera imagen capturada por un fotoperiodista

Las noticias eran algo escrito sin fotografías hasta 1847. Ese año, el proceso del daguerrotipo fue concebido por el pionero de la fotografía Louis Daguerre, que lo cambió todo. Y es que se cree que esta imagen de las autoridades francesas arrestando a un hombre es la primera instantánea de interés periodístico capturada. Desafortunadamente, la identidad del fotoperiodista detrás del objetivo se ha perdido en la neblina del tiempo.

37. La primera “Miss America”

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Margaret Gorman solo tenía 16 años cuando recibió el título de “Miss Washington, D.C.” La joven deslumbraría luego a la multitud en el paseo marítimo de Atlantic City cuando ganó el “Concurso de belleza entre ciudades” de 1921. Pero la estrella también ganó otro galardón. En 1922, Gorman se convirtió en la primera “Miss América”, aunque rápidamente perdió ese honor ante la “Miss Columbus” Mary Katherine Campbell.

36. La fotografía más antigua de un presidente de EE.UU.

El retrato de William Henry Harrison en 1841, como muchos de los primeros de la historia, desapareció hace mucho tiempo. Por eso, para saber la fotografía más antigua que se conserva de un presidente de Estados Unidos tenemos que recurrir a John Quincy Adams. El sexto presidente (1825-1829) se sentó para dos imágenes en 1843. Y aunque no se sabe cuál se capturó primero, podemos decir que Adams describió una de ellas como “horrible”.

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35. La primera fotografía a color

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Es difícil dejar de recalcar el impacto del trabajo de Thomas Sutton en la fotografía moderna. El inglés no solo desarrolló el primer objetivo gran angular, sino que produjo la primera fotografía en color. Sutton trabajó con el físico James Clerk Maxwell y el talentoso dúo combinó tres negativos de filtros azules, verdes y rojos en una sola imagen creando la base de la fotografía en color. ¿Consumió tiempo? Por supuesto. ¿Ingenioso? ¡Sin duda!

34. La primera foto de una explosión nuclear

Los seres humanos detonaron una bomba atómica por primera vez en julio de 1945. Y tenemos una prueba de ello con la fotografía del físico y fotógrafo aficionado Jack Aeby. Aparentemente tenía los últimos fotogramas en su rollo cuando comenzó la prueba, aunque logró obtener una instantánea bien expuesta. Aeby dijo: “Estaba allí, así que lo grabé”. Los científicos utilizaron la imagen resultante para determinar el verdadero valor de la bomba.

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33. Soldados americanos volviendo de la II Guerra Mundial

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No todos tuvieron la suerte de volver a casa después de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, más de 400.000 soldados estadounidenses murieron durante el conflicto. Y esa cifra hace que esta imagen del acorazado Queen Elizabeth Reina sea aún más conmovedora, ya que los hombres que lograron salir con vida celebran con razón su regreso a casa.

32. La primera fotografía digital

Mientras que las cámaras digitales no empezarían a venderse hasta mediados de la década de los 70, la primera foto digital se produjo casi 20 años antes. Russell Kirsch escaneó una imagen de su hijo pequeño en su ordenador en 1957, creando una imagen de 176×176 píxeles. Y si estás pensando que parece una resolución muy baja, es porque lo es. En ese momento, sin embargo, era todo lo que el ordenador podía hacer.

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31. Primeros y extravagantes tatuajes

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Los tatuajes no son solo para los jóvenes. Y los padres, o incluso los bisabuelos, de los jóvenes de ahora bien pueden haber sido defensores de la tinta. Por ejemplo, en esta foto de 1928, una joven es tatuada con una mujer desnuda montada sobre un pájaro. ¡Pero no te sorprendas! El arte corporal en realidad ya comenzó a volverse popular a finales del siglo XIX.

30. La fotografía más antigua de un rayo

Thomas Martin Easterly puede ser responsable de hacer la primera fotografía de un rayo en 1847. Pero su trabajo se ha perdido, lo que significa que tenemos que buscar en William Jennings la primera imagen que sobrevive de esta maravilla natural. El fotógrafo se propuso demostrar que el fenómeno no aparecía en forma de zig-zag que los artistas retrataban. Aunque estuvo más de un año intentándolo, finalmente capturó la ramificación volátil del rayo, en 1882.

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29. La primera fotografía hecha en Marte

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El Viking 1 de la NASA aterrizó en la superficie de Marte el 20 de julio de 1976. Momentos después, la nave espacial capturó la primera fotografía tomada en el planeta rojo. Irónicamente, la cámara de Viking 1 solo podía disparar en blanco y negro. Aun así, la imagen resultante representa un momento increíble en la historia de la humanidad.

28. El primer gesto obsceno en cámara

La razón precisa por la que Charles Radbourn decidió “dar la vuelta al pájaro” en esta toma de grupo se ha perdido en la historia. Quizás no se llevaba bien con el fotógrafo de esta imagen. O quizás estaba lidiando con un calambre en los dedos. Sea cual sea la razón, su pose, que fue tomada en 1886 en el día inaugural de la temporada de las Grandes Ligas de Béisbol, se consideró el primer gesto obsceno conocido capturado por una cámara.

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27. El primer retrato submarino

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Tomar fotografías en tierra firme duró menos de un siglo antes de volverse obsoleto en Francia. A fines del siglo XIX, los fotógrafos emprendedores ya habían comenzado a llevar su práctica a nuevos y extraños lugares. Y Louis Boutan combinó su talento fotográfico y de buceo para fotografiar este retrato submarino del oceanógrafo Emil Racovitza. Más asombroso es probable que Boutan haya utilizado un equipo de fotografía con flash subterráneo hecho en casa.

26. El primer vuelo propulsado

Los famosos hermanos Wright no fueron solo pioneros de la aviación. También eran fotógrafos entusiastas y cuando hicieron su primer vuelo propulsado en 1903 estaban listos para filmar el viaje. Usando una de las mejores cámaras disponibles, los Wright capturaron una serie de imágenes verdaderamente icónicas. De hecho, siguieron prácticamente todos los detalles del primer viaje de su avión a través de las dunas de arena de Carolina del Norte.

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25. El Steam Man

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El vehículo de vapor Steam Man de Zadoc Dederick fascinó a innumerables neoyorquinos cuando llegó a Broadway en 1868. Después de todo, la máquina del inventor de 22 años era, y sigue siendo, verdaderamente ingeniosa. Y como sugiere el nombre, este fantástico artilugio funcionaba solo con vapor. El New York Express incluso llegó a considerarlo la “octava maravilla del mundo”.

24. El perro del presidente

Este perro presidencial pertenecía nada menos que a Abraham Lincoln. Sin embargo, cuando el presidente de EE.UU. asumió el cargo, temió que el viaje desde Illinois fuera demasiado estresante para el pobre Fido. En cambio, Honest Abe dejó al perro al cuidado de sus amigos junto al sofá favorito del cachorro mimado y una lista de reglas estrictas sobre cómo debía ser tratado.

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23. La fotografía más antigua desde el aire

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La primera foto tomada desde el aire se ha perdido en la historia. Afortunadamente, dos años después de que Gaspard-Félix Tournachon capturara su imagen aérea de París, James Black llevó su cámara por encima de Boston. Aunque la toma a vista de pájaro de Black no fue trascendental, su existencia no es poca cosa. Fue hecha desde un globo aerostático en 1860, cuatro décadas antes de que los hermanos Wright incluso inventaran el avión moderno.

22. La primera flor que florece en el espacio

En noviembre de 2015, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional comenzaron la tarea de plantar flores en el espacio. El experimento se inició para estudiar cómo prosperan en microgravedad y ayudar a los astronautas a acostumbrarse a cuidar las flores. Aunque las zinnias tuvieron un comienzo difícil, mostraron los primeros signos de florecimiento en enero de 2016. Esto demuestra que todavía se capturan imágenes icónicas, incluso en el siglo XXI.

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21. La primera fotografía de Venus

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Venus puede ser tremendamente caliente, pero en las décadas de 1970 y 1980 la Unión Soviética logró hacer aterrizar satélites en su superficie. Aunque ninguna de las naves duró mucho en los casi 900 grados, transmitieron algunas imágenes asombrosas. Sí, cuando la primera de las sondas, Venera 9, aterrizó en Venus el 22 de octubre de 1975, resistió la intensa presión atmosférica del planeta durante el tiempo suficiente para capturar esta fotografía.

20. El primer selfi

Lo creas o no, pero el concepto de selfi no nació con los móviles. El autorretrato fotográfico ha existido casi tanto tiempo como la fotografía. Eso es porque los fotógrafos a menudo actúan como sus propios modelos mientras experimentan con su equipo. Tomemos a Robert Cornelius, quien produjo lo que se cree que es la primera selfi en 1839. El fotógrafo se sentó frente a una lente sin tapa un minuto para lograr la toma.

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19. La Estatua de la Libertad en construcción en París

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Como muchos estadounidenses sabrán, la Estatua de la Libertad ahora está instalada en Liberty Island en Nueva York. Pero la famosa estructura fue esculpida en París, como lo confirma esta imagen de 1884 de un taller parisino. Como regalo para Estados Unidos de parte del pueblo francés, el objeto cruzó el Atlántico en 1885. Y aunque la estatua llegó a Estados Unidos en varias secciones, finalmente se erigió como un gran monumento.

18. La primera fotografía de un tornado

Durante la mayor parte del siglo XIX, la evidencia pictórica de tornados se presentó en forma de dibujos. Pero esto cambió en 1884. Ese año, el productor de frutas y entusiasta fotógrafo A. A. Adams fue testigo de un tornado que avanzaba lentamente a través del condado de Anderson en Kansas. Y su ritmo lento le dio a Adams el tiempo para configurar su cámara y capturar la primera foto del anormal fenómeno meteorológico.

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17. Esculpir rostros para soldados desfigurados

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Puedes decir lo que quieras sobre la cirugía plástica, pero sin duda ha evolucionado a pasos agigantados desde principios del siglo XX. Los procedimientos fueron tan primitivos durante la I GM que los escultores creaban máscaras para los soldados que habían sido desfigurados durante el combate. Y eso es lo que la artista estadounidense Anna Coleman Ladd está haciendo aquí, trabajando para ayudar a un soldado a cubrirse la mitad inferior faltante de su rostro.

16. El hombre más alto del mundo

Robert Pershing Wadlow alcanzó los dos metros y medio antes de su muerte en 1940, con solo 22 años. Ese hecho asombroso lo convierte en la persona más alta jamás registrada. Y fotografiado aquí, puede ver claramente por qué. Incluso con 20 años, el crecimiento de Wadlow no había mostrado signos de desaceleración. Es una lástima que solo podamos imaginar cómo podría haber crecido si hubiera vivido hasta los 30 años.

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15. Trabajador alemán rechazando saludar en 1936

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Esta foto fue tomada tres años antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando los nazis se habían afianzados como gobernantes fascistas de Alemania. Representa a una multitud de alemanes haciendo el saludo nazi. Pero hay un individuo en el cuadro que no lo sigue: un hombre que se cree que es August Landmesser. El astillero fue encarcelado por su relación ilegal con una mujer judía y luego murió mientras servía en un batallón.

14. El primer engaño fotográfico

Louis Daguerre puede ser recordado como el padre fundador de la fotografía, pero otro pionero de la tecnología afirmó haberla inventado primero. Desafortunadamente, Hippolyte Bayard fue rechazado después de que un amigo de Daguerre lo persuadiera de retrasar la presentación de su proceso de impresión. Para protestar por este desaire, Bayard creó el primer engaño fotográfico en 1840. La imagen resultante aparentemente muestra que el inventor se ahogó, pero en realidad, estaba vivo y coleando.

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13. Cerveza en el tanque de un avión de combate

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No, la cerveza no se usó para alimentar aviones en la Segunda Guerra Mundial. En cambio, la nave capturada aquí se utilizó para entregar alcohol a las tropas en el frente. Pero este no fue exactamente un uso de recursos autorizado oficialmente. El Gobierno británico pronto reprendió a las cervecerías involucradas por exportar ilegalmente su cerveza, poniendo fin a esta distribución del llamado “zumo de la alegría”.

12. La futura reina Isabel II durante la II GM

Con tan solo 18 años, la futura reina Isabel II logró convencer a su padre, el rey Jorge VI, de que la dejara ayudar con el esfuerzo bélico. Incluso cuando era adolescente, la joven sabía cómo gobernar. Y como resultado de sus poderosas dotes de persuasión, se incorporó al Servicio Territorial Auxiliar de la Mujer, donde trabajó como conductora y mecánica.

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11. La primera foto de la Tierra desde el espacio

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La primera imagen de la Tierra capturada desde el espacio fue hecha con una cámara de 35 mm el 24 de octubre de 1946. Pero sin nadie al objetivo ya que estaba programada para echar fotos cada segundo y medio. Iba a bordo de un cohete V2 a unas 65 millas sobre la superficie de nuestro planeta. Luego, la película se dejó caer al suelo en un bote de acero, lista para ser revelada.

10. Sophia Loren y Jayne Mansfield

Esta foto icónica fue capturada en una fiesta de 1957 para la actriz Sophia Loren. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que el símbolo sexual Jayne Mansfield robara el centro de atención. Y Loren explicaría su famosa mirada de reojo a Entertainment Weekly en 2014. “Mira la foto”, dijo Loren. “¿Dónde están mis ojos? Miro sus pezones porque tengo miedo de que estén a punto de llegar a mi plato”.

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9. El original Tio Sam

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Esos icónicos anuncios de “I Want YOU” para el ejército de EE.UU. no fueron pensados de la nada. El artista detrás del famoso grabado, James Montgomery Flagg, no solo evocó la punta de acero del Tío Sam con su propia imaginación. El hombre que hizo como modelo para la famosa pose fue en realidad el vecino de Flagg, Walter Botts, fotografiado aquí en 1970.

8. Los Beatles actuando para 18 personas

Antes de que lo hicieran a lo grande, los Beatles eran como cualquier otro grupo: tocaban en espectáculos en ciudades que no tenían habitaciones vacías. Y ese parece haber sido el caso en este concierto en Aldershot, Inglaterra, una pequeña ciudad en cualquier lugar. Al espectáculo de diciembre de 1961 asistieron solo 18 personas afortunadas después de que el promotor de la banda no lo publicitara adecuadamente. ¡Ups!

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7. Un hombre nativo americano mirando hacia el ferrocarril transcontinental

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No se puede negar que el ferrocarril transcontinental fue el último clavo en el ataúd del estilo de vida de los nativos americanos. Construido en la década de 1860, atravesó directamente las Grandes Llanuras ahuyentando a los animales salvajes como el bisonte, de los que las tribus nativas americanas dependían para la comida y la ropa. E incluso sin esa historia en mente, esta foto vale más que mil palabras.

6. El primer radioteléfono móvil

Cinco décadas después de que Alexander Graham Bell hiciera la primera llamada telefónica con éxito, los automóviles comenzaban a ser algo común. De hecho, Ford había fabricado más de 15 millones de vehículos Modelo T en 1927. Y las dos tecnologías se cruzaron en 1924, cuando se puso en uso el primer teléfono para automóvil, como se muestra aquí.

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5. La primera fotografía de la Tierra desde la Luna

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Tres años antes de que el hombre pusiera un pie en la Luna, el Lunar Orbiter I de la NASA nos ofreció un vistazo de que esos audaces astronautas esperaban ver. En su órbita 16, la nave espacial capturó una imagen de nuestro planeta desde el cuerpo lunar. Luego transmitió la fotografía a la estación de rastreo de la NASA en España, preservando un momento crucial en la historia de la humanidad.

4. La primera persona que sobrevive a las Cataratas del Niágara en un barril

La temeraria maestra Annie Edson Taylor se desplomó sobre las Cataratas del Niágara en un barril en 1901. La joven de 63 años se había embarcado en la misión casi suicida por una razón en particular: ganar dinero. Aunque ella sobrevivió, el esfuerzo no resultó ser el plan de enriquecimiento rápido que esperaba. Después, Taylor admitió que preferiría “caminar hasta la boca de un cañón” que pasar por la prueba de nuevo.

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3. La primera fotografía

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Mientras que en estos días se necesitan ocho milisegundos para tomar una foto, con una cámara que lleves en el bolsillo, una vez tomó unas ocho horas para hacerla. Eso sucedió en la primera fotografía realizada por Joseph Nicéphore Niépce. Hecha en 1826 o 1827 (se desconoce la fecha exacta), la imagen granulada muestra la vista desde la ventana del inventor francés.

2. Esclavos rescatados a bordo del HMS Daphne

La Royal Navy británica había liberado a unos 150.000 esclavos africanos a finales de la década de 1860. La Ley de Abolición de la Esclavitud se aplicó en 1833 prohibiendo esta práctica en grandes extensiones del Imperio Británico. Y aquí, decenas de esclavos rescatados de África Oriental se ven a bordo del HMS Daphne, en 1868, después de haber sido liberados de los comerciantes árabes.

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1. Una mujer blanca con un tatuaje de nativo americano

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Esta curiosa fotografía, capturada en 1863, retrata a Olive Oatman, quien 12 años antes había sido secuestrada por nativos americanos y luego vendida a la tribu Mohave. El tatuaje en su barbilla significaba que era miembro de Mohave, lo que sugiere que no la trataban como a una esclava, sino como a una igual. Sin embargo, después de media década en cautiverio, Oatman finalmente escapó.

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