Ein Blick in Liza Minnellis zerbröckelndes Herrenhaus Beverly Hills

Beverly Hills ist voll von prächtigen Häusern. Doch irgendwo zwischen den glamourösen Villen der Reichen und Berühmten liegt ein verfallenes Gebäude. Das Herrenhaus war einst das Zuhause des talentierten Hollywood-Regisseurs Vincente Minnelli und seiner Familie – doch inzwischen ist es verlassen und dem Verfall preisgegeben. Und seine bröckelnden Mauern und verwilderten Gärten sind ein trauriges Zeugnis des Rechtsstreits, der diesen Ort zu verschlingen scheint.

Vincente Minnelli machte sich Mitte des 20. Jahrhunderts im Filmgeschäft einen Namen und leitete mehrere klassische Musicals. So saß er zum Beispiel 1951 auf dem Regiestuhl von An American in Paris – ein Film, der später den Oscar für den besten Film erhielt. Und sieben Jahre später wiederholte er diesen Erfolg und erhielt für seine Arbeit an Gigi auch den Preis für besten Regisseur.

Vincente kam 1903 in Chicago zur Welt, verbrachte aber einen Großteil seiner Kindheit damit, durch Illinois, Indiana und Ohio zu ziehen. Schließlich ließ sich die Familie in Delaware nieder, aber der zukünftige Direktor kehrte nach seinem Hochschulabschluss nach Chicago zurück. Dort vertiefte er sich im Theater und nahm Jobs als Kostüm- und Bühnenbildner an.

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Diese Leidenschaft für die Bühne erreichte ihren erstmaligen Höherpunkt mit Vincente’s erstem Regie-Auftritt: ein Musical mit dem Titel At Home Abroad. Die Produktion begann 1935 und lief zwei Jahre lang erfolgreich. Vincente’s Ruf verbreitete sich gleichzeitig und 1940 nahm er einen Job bei den Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) Studios an – und zementierte damit seine Zukunft in der Filmindustrie.

Im Laufe seines Lebens heiratete Vincente vier Mal. Tatsächlich schloss er am 15. Juni 1945 den Bund mit seiner ersten Frau, der erfolgreichen Schauspielerin und Sängerin Judy Garland. Wie ihr Ehemann war Garland im Laufe ihrer Karriere an vielen Filmen beteiligt. Auch sie erhielt beträchtliche Anerkennung für ihre Arbeit und erhielt unter anderem einen Golden Globe und einen Special Tony. Am bekanntesten ist der Star jedoch vielleicht für ihre Rolle als Dorothy in Der Zauberer von Oz von 1939, für die sie einen Jugend-Oscar erhielt.

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Garland traf Vincente während der Arbeit an seinem Film Meet Me in St. Louis 1944. Und sie würde in den nächsten Jahren noch zweimal mit ihm zusammenarbeiten. Die Schauspielerin hatte auch in der Musikindustrie Erfolg und produzierte eine Handvoll Studioalben. 1961 war sie sogar die erste Frau, die den Grammy für das Album des Jahres mit nach Hause nahm. Darüber hinaus moderierte der Star zwei Jahre später eine Emmy-nominierte Fernsehshow mit dem Titel The Judy Garland Show.

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Vincente und Garland hatten ein Kind: Liza Minnelli. Liza Minnelli wurde am 12. März 1946 geboren und sollte zu einem eigenständigen Star heranwachsen. Tatsächlich erhielt sie für ihre Rolle in dem Film Cabaret von 1972 einen Oscar und wird auch wegen ihrer Gesangsstimme weithin gefeiert. Einige von Lizas berühmteren Auftritten fanden in den späten 70er, 80er und frühen 90er Jahren in der Carnegie Hall und der Radio City Music Hall statt.

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Aber leider ist es für Vincente und Garland nicht glücklich ausgegangen. Das Paar ließ sich 1951 scheiden, und ihre Auseinandersetzungen wurden angeblich durch Garlands Tendenz zur Selbstzerstörung ausgelöst. Von Unsicherheit, Angst und Depressionen geplagt, soll die Schauspielerin Schlaftabletten und Amphetamine genommen haben. Schließlich erlitt sie einen Nervenzusammenbruch und unternahm sogar zwei Versuche, sich das Leben zu nehmen, nachdem MGM ihren Vertrag gekündigt hatte. Der Star begann auch eine Affäre – was das Ende ihrer Ehe bedeutete.

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Wie bereits erwähnt, heiratete Vincente vor seinem Tod noch drei weitere Male und heiratete 1980 seine letzte Frau – Lee Anderson. Sechs Jahre später verstarb der Regisseur im Alter von 83 Jahren in seinem Haus in Beverly Hills an einer Lungenentzündung und einem Emphysem. Und in den Jahren seit seinem Tod erwies sich der Besitz seines Herrenhauses als umstritten.

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Tatsächlich vermachte Vincente seinen Besitz – der zu dieser Zeit etwa 1,1 Millionen Dollar betragen haben soll – an Liza. Aber er hinterließ Lee auch die lebenslange Nutzung des Hauses. Während seine Witwe also weiterhin dort lebte, bezahlte seine Tochter offenbar die Rechnungen. Im Jahr 2000 bot Liza das Haus dann zum Verkauf an, offenbar ohne Lees Wissen. Und als Entschädigung bot Liza ihrer Stiefmutter eine Wohnung für 450.000 Dollar an – doch Lee weigerte sich, das Haus zu verlassen.

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Selbst als das Haus ein paar Jahre später schließlich verkauft wurde, wollte Lee das Grundstück immer noch nicht räumen. Liza reagierte darauf angeblich mit der Einstellung der Zahlung der Stromrechnungen des Herrenhauses, und sie entließ auch das Personal, das für die Pflege des Hauses angestellt war. Daraufhin reichte Lee eine Klage gegen ihre Stieftochter ein und leitete damit einen letztlich kurzen Rechtsstreit ein.

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In der fraglichen Klage wurde behauptet, Liza habe einen Vertrag gebrochen und Lee emotionalen Stress bereitet. Tatsächlich stellten die Gerichtsunterlagen fest, dass der Umzug der damals 94-Jährigen “ohne Zweifel ihr Tod gewesen wäre”. Lizas Hochzeit mit David Gest im Jahr 2002 schürte den Rechtsstreit wieder an.

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Zum einen veranlasste die Klage Liza dazu, die Einladung von Lee zur Hochzeit zurückzuziehen. Aber es waren die übermäßigen Feierlichkeiten, die Lizas Stiefmutter’s Zorn erneut entfachten. In Bezug auf die Hochzeit hieß es in der Klage: “Während die Angeklagte in den Flitterwochen auf der ganzen Welt unterwegs war und 850 ihrer engsten Freunde mit einer 12-Fuß-Torte gefüttert hat, ist [die] Klägerin mit 94 Jahren allein in einem kalten, dunklen Haus.

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Liza reagierte auf die Klage im April 2002 – einen Monat nach ihrer Hochzeit. In einem Gespräch mit Army Archerd, der für Daily Variety schrieb, erklärte sie: “Mein Vater hinterließ mir das Haus mit den Worten: ‘Es ist mein Wunsch, wenn du das Haus verkaufst, dass sie [Lee] in ein Wohnhaus umziehen. Schließlich erhielt ich ein nettes Angebot, es zu verkaufen, und bot ihr eine Eigentumswohnung im Wert von 450.000 Dollar steuerfrei an. Sie wollte nicht umziehen. Ich habe sie schon immer unterstützt. Ich habe genau das getan, was mein Vater von mir verlangt hat. Und jetzt können wir nicht auf ein Treuhandkonto eingehen, weil sie nicht umziehen will. Ich bin durchaus bereit, ihr ein glückliches Leben zu ermöglichen.”

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Trotz des Aufruhrs kam der Rechtsstreit jedoch recht schnell zu Ende. Tatsächlich ließ Lee die Klage einen Monat später fallen, nachdem Liza angeblich Kontakt aufnahm und sie zum Abendessen eingelud. Das Paar kam dann zu einer Einigung über das Anwesen: Liza würde den neuen Eigentümern Miete zahlen, während Lee weiterhin in dem Anwesen wohnen würde. Und nach Lees Tod konnten die Käufer endlich die volle Kontrolle über das Anwesen übernehmen.

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Im Jahr 2006 – vier Jahre nachdem die Käufer ihr Angebot eingereicht hatten – ging das Haus schließlich in ein Treuhandkonto. Und drei Jahre später verstarb Lee – weniger als einen Monat nach ihrem 100. Geburtstag. Zu welchem Zeitpunkt die neuen Eigentümer in ihre 2,75 Millionen-Dollar Residenz einziehen konnten. Zunächst standen jedoch Pläne zur Renovierung des Anwesens zur Diskussion.

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Letztendlich aber sind die Pläne der neuen Eigentümer anscheinend durch die Maschen gefallen – und es soll dort nie eine Restaurierung stattgefunden haben. Und auch Gerüchte, das Grundstück abzureißen und an derselben Stelle ein neues Anwesen zu errichten, haben sich nie bewahrheitet. Infolgedessen scheint das Herrenhaus seither nur noch von Hausbesetzern bewohnt gewesen zu sein.

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Aber werfen wir einen Blick auf die Geschichte des Anwesens. Das Haus wurde erstmals 1925 gebaut, also zu einer Zeit, als die Architektur der spanischen Kolonialzeit anscheinend in Mode kam. Zu den Markenzeichen dieses Stils gehören glatt verputzte Wände, Terrakottaelemente und Flachdächer. Das Herrenhaus wurde jedoch zwischen 1944 und 1953 von John Elgin Woolf renoviert und neu gestaltet – diesmal im französischen Louis-XV-Stil.

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Insgesamt verfügt das Haus – das sich in 812 N. Crescent Drive, CA, befindet – über 19 Zimmer, davon sechs Schlafzimmer und sechs Badezimmer. Das Herrenhaus erstreckt sich über eine Fläche von etwa 5.900 Quadratfuß auf einem Grundstück, das sich über satte 42.500 Quadratfuß erstreckt. Es ist also ein enormes Grundstück und sicherlich geeignet für eine Berühmtheit. Vincente zog kurz nach seiner Trennung von Garland im Jahr 1951 ein.

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Als Kind lebte Liza abwechselnd bei ihren beiden Eltern. Daher verbrachte sie die Hälfte des Jahres in der Villa ihres Vaters. Und zweifellos hat sie ihre Zeit dort genossen. Schließlich soll Vincente seine Tochter verehrt haben. Er beauftragte zum Beispiel einen Künstler namens Tony Duquette, ihr ein riesiges Spielhaus im Hinterhof des Anwesens zu bauen.

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Darüber hinaus ließ Vincente Berichten zufolge mehrere Outfits für seine Tochter anfertigen, wodurch ihr Haus zu einem beliebten Treffpunkt für ihre Freunde wurde. Und der Star der Sitcom Murphy Brown Candice Bergen erinnerte sich in ihrer Autobiografie daran. Sie sagte: “Ich erinnere mich, dass ich immer darum gebeten habe, zu Liza zu gehen, um Verkleiden zu spielen, weil in ihrem Schrank die Träume kleiner Mädchen hingen.

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Zur Jahrtausendwende erstellte die Los Angeles Times ein Profil von Lee Minnelli und zeichnete ein großartiges Bild des Herrenhauses, in dem sie lebte. Die Geschichte beschrieb nicht nur “mit Pythonhaut überzogene Wände” und “riesige Umkleideräume”, sondern hob auch die verschiedenen Designer-Outfits hervor, die in Lees Kleiderschränken hingen. Ihre eigene Suite wurde offenbar “durch Bücher, Zeitungen, Kataloge und natürlich viele gerahmte Fotos erstickt”.

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Tatsächlich hat Lee, auch nach dem Tod ihres Mannes, im Haus anscheinend kaum etwas verändert. Die Staffelei und die Farben von Vincente sollen zum Beispiel noch genau dort gewesen sein, wo er sie aufgestellt hatte. Und im Haus befand sich noch immer ein Raum, in dem Relikte aus der glanzvollen Karriere des Regisseurs ausgestellt waren, darunter sein Oscar für den besten Regisseur, den er für Gigi gewonnen hatte.

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Wenn man sich das alles vor Augen hält, ist es nicht schwer, sich vorzustellen, dass das Haus einst ein beeindruckender Anblick war. Als Vincente das Herrenhaus in den 1950er Jahren zum ersten Mal erwarb, war es wahrscheinlich eine Sehenswürdigkeit, die man sich anschauen sollte, vor allem wenn man die damaligen Renovierungsarbeiten von Woolf betrachtet. Heutzutage sieht das Anwesen jedoch viel schlimmer aus, was die Abnutzung betrifft.

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Die Bilder, die von dem Haus in seinem gegenwärtigen Zustand zur Verfügung stehen, zeichnen ein viel deprimierenderes Bild als das, was aus einem Artikel der Los Angeles Times zu entnehmen ist. Die Jahre seit Lee Minnellis Tod waren anscheinend nicht gnädig für das Anwesen. Das Gras und die Bäume sind überwuchert und ungepflegt, was darauf hindeutet, dass auf dem Grundstück seit einiger Zeit kein Platzwart mehr anwesend ist.

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Außerdem befindet sich inmitten der ungezähmten Vegetation des riesigen Grundstücks ein Außenschwimmbad. Aber genau wie der Rest des Grundstücks ist es eine Hülle seines früheren Selbst. Ohne Wasser sieht es eher wie eine riesiges Loch im Boden aus. Es so leer zu sehen ist seltsam unheimlich, besonders, wenn man sich an all die glamourösen Menschen erinnert, von denen es einst genutzt worden wurde. Jetzt ist das Becken nur noch ein Überbleibsel einer längst vergangenen Zeit.

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Auch der Rest des Geländes ist nicht viel schöner. Trümmer und Geröll liegen herum, während Marmorsäulen umgestürzt und verstreut liegen. Tatsächlich ist die äußere Umgebung des Hauses in einem solchen Zustand, dass es schwer zu glauben ist, dass hier jemals jemand von Rang und Namen gelebt hat. Man würde sicherlich nie vermuten, dass hier einst einige der größten Namen Hollywoods lebten.

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Leider erzählt das Innere des Hauses keine andere Geschichte. Die Küche zum Beispiel, ist in einem traurigen Zustand. Die Schranktüren sind aus den Scharnieren gerissen, die Schubladen wurden herausgezogen und willkürlich aufgestapelt. Zerbrochene Möbel, Geschirr und andere Abfälle liegen hier und da verstreut und die schmutzige Spüle bedarf dringender Pflege.

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Die Weitläufigkeit des Grundstücks und der allgemeine Zustand der Verlassenheit scheinen für eine beunruhigende Betrachtung zu sorgen. Ja, den bröckelnden Mauern wohnt ein unheimliches Gefühl inne, das sogar in den Bildern spürbar ist. Die Teile des Teppichs, die intakt geblieben sind, sind schmutzig, und obwohl einige Teile weggerissen wurden, um die alte Polsterung darunter zum Vorschein zu bringen, ist auch diese mittlerweile zu rotem Staub verfallen.

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Im oberen Stockwerk sind die Worte “Judy Garland” auf eine der Wände gekritzelt. Man weiß nicht, wer sie geschrieben hat, aber es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass jemand Wind davon bekam, wer hier früher gewohnt hat, und beschloss den Namen an die Wand zu kritzeln. Wie dem auch sei, es ist eine dringend benötigte Erinnerung an die erhabenen Figuren, die einst mit dem jetzt verlassenen Haus in Verbindung gebracht wurden.

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Das ganze Haus scheint sich in einem schrecklichen Zustand der Verwahrlosung zu befinden. Es gibt Löcher in den Wänden und Türen, die sich von ihren Angeln lösen, und Papierstapel, die die Räume bespicken. Und obwohl wir das nicht mit Sicherheit sagen können, ist es unwahrscheinlich, dass sich das Haus in diesem Zustand befand, als Lee Minnelli starb. Im Laufe der Jahre war es also wahrscheinlich den Launen neugieriger Passanten und Hausbesetzer unterworfen.

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Dieses Gefühl der Verwahrlosung wird auch im Hauptschlafzimmer nicht besser. Einige Teile der Möbel sind zwar noch vorhanden, aber das meiste ist längst verschwunden – einschließlich der Bett- und Nachttische. Noch mehr Müll bedeckt den Boden und das Zimmer ist ungemein schmutzig. Auch der Putz fällt von der Decke und die Wände sind durchlöchert.

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In anderen Bereichen des Hauses ist es schwieriger, die Räume ihrer früheren Funktionen zuzuweisen. In einem Raum befinden sich zum Beispiel eine Badewanne, eine Matratze und ein Heimtrainer – zusammen mit weiteren zufälligen Objekten, wie zum Beispiel einem Feuerlöscher. Angesichts des eklektischen Charakters dieser Gegenstände wird es schwierig, ein konkretes Bild derer zusammenzusetzen, die einst hier wohnten.

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Das heißt aber nicht, dass man es nicht versucht. Da das Haus nun verlassen ist, gibt es nichts, was die Öffentlichkeit davon abhält, dort herumzustochern. Und genau das hat ein YouTuber – mit dem Benutzernamen adamthewoo – 2014 getan. Während seiner Erkundung des Hauses entdeckte er, dass es kein fließendes Wasser gibt. Das ist aber kaum verwunderlich, wenn man bedenkt, dass das Haus seit 2009 nicht mehr bewohnt wird.

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Alte Fernsehgeräte und VHS-Kassetten sind in einem anderen Raum verstreut, zusammen mit einer Vielzahl anderer Habseligkeiten. Vielleicht hatte Liza also kein Interesse daran, nach Lees Tod zurückzukommen, um die Besitztümer ihrer Stiefmutter abzuholen. Das ist zumindest adamthewoos Theorie, die er in einem Beitrag für Abandoned Explorers erläuterte – einer Website, die sich mit städtischen und industriellen Ruinen befasst.

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“Vielleicht hat Liza einige Dinge, die sie wollte, aus dem Haus geholt, aber an alten Möbeln [oder] Fernsehern wäre sie sicher nicht interessiert”, schrieb adamthewoo für die Website. “Also wurden diese wahrscheinlich einfach zurückgelassen, da das Haus ohnehin eine komplette Renovierung brauchte und das war Sache der Besitzer. Leider scheint es so, als seien die neuen Vermieter nie zu der notwendigen Restaurierung gekommen, die das Haus dringend benötigte.

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In einem anderen Raum gibt es einen Kamin, der sicherlich schon bessere Tage gesehen hat. Laut den beiden Jungs, die das Haus in dem YouTube-Video von 2014 besichtigten, gab es jedoch Anzeichen dafür, dass er nicht lange vor ihrem Besuch tatsächlich genutzt worden war. Das spricht also für die Vermutung, dass seit 2009 irgendwann Hausbesetzer in dem Haus gelebt haben. Außerdem befindet sich hinter diesem Kamin eine Wand, die mit schmutzigem, verspiegeltem Glas bedeckt ist.

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Im weiteren Verlauf des Videos findet sich auf dem Rundgang der Jungs nur noch wenig von der Erhabenheit, die das Anwesen einst offensichtlich genossen hat. Im Esszimmer sind z.B. nur noch ein paar Kissen, ein paar Stühle und der alte Fernseher zu sehen. Und noch mehr willkürliche Möbel liegen schief in anderen Räumen, darunter eine grelle, hellgrüne Couch. An anderer Stelle fehlen in der Tat große Teile der Decke.

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Nichtsdestotrotz scheint es, dass seit 2009 tatsächlich einige Arbeiten an dem Herrenhaus durchgeführt wurden. Immerhin gibt es Luftaufnahmen des Grundstücks auf Bing, auf denen ein Lieferwagen und vor dem Haus geparkte Müllcontainer zu sehen sind. Welche Arbeiten auch immer geplant waren, sie wurden offensichtlich nie verwirklicht. Und es wird vermutet, dass die örtlichen Behörden die jetzigen Eigentümer daran gehindert haben, das Herrenhaus abzureißen, um einen Neuanfang zu machen.

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Auch gaben die “Abandoned Explorers” an, dass dies der Grund dafür sein könnte, dass das Haus verlassen wurde. “War dies der Grund, warum es jahrelang im Grunde genommen für Hausbesetzer zugänglich war, in der Hoffnung, es würde versehentlich niedergebrannt oder von Vandalen unwiederbringlich zerstört werden”, sinnierte der Autor. Wie dem auch sei, das Haus ist erneut dem Verfall preisgegeben worden – obwohl es einst einige der berühmtesten Kunden Hollywoods beherbergte.

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