1961 Wurde Dieses Kleine Mädchen Auf Dem Meer Treibend Gefunden. Jahrzehnte Später Enthüllte Sie Die Entsetzliche Wahrheit.

1961 segelte ein Frachter um die Bahamas, als die Mannschaft unter sich im Wasser etwas Unglaubliches entdeckte. Ein dem Tode nahes junges Mädchen trieb auf einem winzigen Korkfloß auf dem Ozean. Wie konnte ein 11-jähriges Kind namens Terry Jo Duperrault allein im Atlantik treiben? Ihre Geschichte ist schockierend und erstaunlich zugleich.

Schließlich war der Besuch dieses Teils der Welt für Terry Jo und die Duperrault Familie als „Reise des Lebens“ gedacht. Tatsächlich hatten Dr. Arthur Duperrault, ein 41-jähriger Augenarzt aus Green Bay, Wisconsin, und seine Frau Jean, 38, lange für diese Reise gespart.

Natürlich wollte das Paar die drei Kinder auf die unvergessliche Reise mitnehmen: Brian, 14, Terry Jo, 11, und Renee, 7. Sie charterten ein Boot, die etwa 20-Meter-Ketch Bluebelle, die sie während des einwöchigen Urlaubs von Fort Lauderdale, Florida, zu den Bahamas bringen sollte.

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Am 8. November 1961 setzte das Schiff die Segel mit der Duperrault Familie an Bord. Ein gewisser Julian Harvey war der Schiffskapitän. Seine Frau Mary Dene begleitete ihn auf der Fahrt. Vier Tage lang verlief die Reise genau so wie die Duperraults es geplant hatten.

In diesen idyllischen Tagen segelte die Bluebelle ostwärts, mit den kleinen Inseln von Bimini als Ziel. Von dort gelangte die Familie nach Sandy Point, einer Gemeinde auf der Insel Great Abaco. Dies war der perfekte Ort für die Gruppe zu ankern und etwas zu schnorcheln. An den wunderschönen, farbigen Stränden sammelten sie auch Muscheln.

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Zum Ende ihres Aufenthalts auf der Insel sprach Arthur Duperrault mit Roderick W. Pinder, dem Dorf-Beauftragten von Sandy Point. Berichten zufolge bemerkte Duperrault nebenbei „Dies war ein einzigartiger Urlaub. Wir werden vor Weihnachten wieder da sein.“ Duperrault konnte es natürlich nicht wissen, aber diese Vorhersage erfüllte sich nicht.

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Die Gruppe setzte also die Segel. Und am Abend des 12. November, an dem noch eine volle Segelnacht vor ihnen lag, beschloss die junge Terry Jo Duperrault sich schon früh in ihre Kabine zurückzuziehen. Das Weinen ihres Bruders weckte sie jedoch später in dieser Nacht und sie wusste sofort, dass etwas nicht stimmte.

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„Ich wurde durch die Schreie meines Bruders geweckt, der schrie ,Hilfe, Papa, Hilfe’“, erzählte Terry Jo, die heute Tere Duperrault Fassbender heißt, fast 50 Jahre später Fox News. „Es war die Art von Schreien, bei denen du sofort weißt, dass etwas Schreckliches geschieht.“

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Tatsächlich hatte Kapitän Harvey, ein 44-jähriger Militärpilot mit problematischer Vergangenheit, diese Nacht dazu auserkoren, seine Frau, mit der er seit nur vier Monaten verheiratet war, zu ermorden. Der Grund? Es stellte sich später heraus, dass Harvey kurz davor eine Lebensversicherung auf Mary Dene abgeschlossen hatte. Offensichtlich beabsichtigte Harvey, ihren Körper über Bord zu werfen und sie als im Meer verschollen zu melden.

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Interessanterweise war dies nicht die erste Ehefrau, die Harvey auf brutale Weise verlor. Tatsächlich soll später bekannt geworden sein, dass er bei einem Autounfall, bei dem eine seiner fünf früheren Frauen ums Leben kam, auf wundersame Weise verschont blieb. Und er hatte bereits größere Versicherungszahlungen kassiert, nachdem sowohl seine Yacht als auch sein Motorboot sanken.

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Bei diesem neuerlichen Betrug liefen die Dinge jedoch nicht ganz nach Plan. Tatsächlich sah Dr. Duperrault Harveys vermeintlichen Angriff auf Dene, ging dazwischen und wurde von Harvey getötet. In dem verzweifelten Versuch, sämtliche weiteren Zeugen seines Verbrechens zu beseitigen, ermordete Harvey dann angeblich die übrigen Mitglieder der Duperrault Familie, die während der Auseinandersetzung wach waren. Übrig blieb nur Terry Jo, die unten in ihrer Kabine schlief.

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Als sie einige Minuten später nach oben kam, fand Terry Jo ihre Mutter und ihren Bruder in einer Blutlache auf dem Boden der Kabine. Da sie dachte, dass sie tot seien, kletterte sie auf Deck, um den Kapitän zu fragen, was geschehen sei.

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Angeblich drückte Harvey sie jedoch wieder unter Deck, wo das Mädchen zu ihrer Schlafkoje zurückkehrte und sich angstvoll hinein kauerte. Sie sagte, dass sie erst dann wieder auf Deck ging, als die Kabine begann, sich mit Wasser zu füllen.

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Harvey, der offenbar die Ventile des Schiffes geöffnet hatte, um es zu versenken, gab Terry Jo ein Seil zu halten, das an einem Schlauchboot befestigt war. Terry Jos Freund Richard D. Logan spekulierte später, dass Harvey vorhatte, auch das Mädchen zu ermorden.

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Logan erzählte Today: „Als er sie auf dem Deck sah, wurde ihm klar ,Oh mein Gott, es besteht die Möglichkeit, dass sie überlebt. Ich muss sie umbringen.’ Also ging er los, um ein Messer oder einen Gegenstand zu holen, um sie zu töten. Aber sie hielt die Leine nicht fest.“

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Stattdessen lies Terry Jo das Seil los und Harvey sprang angeblich ins Meer, um das Schlauchboot einzuholen. Dabei ließ er sie auf dem sinkenden Schiff zurück. Aber das Mädchen, das gerade erst zur Waise gemacht worden war, war zäher als sie schien.

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Sie sagte, dass sie ein winziges Korkfloß vom Boot losband und darauf wegsegelte, genau in dem Moment, als die Bluebelle in den Wellen verschwand. Danach war sie in ihrer leichten Bluse und der rosa Hose der Gnade der Elemente ausgeliefert. In der Nacht muss es eiskalt gewesen sein. Am Tag schien die Sonne unbarmherzig herab und verbrannte ihr die Haut.

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Die Chance, dass Terry Jo, die mitten im Ozean trieb, von einem vorbeikommenden Flugzeug oder Schiff gesehen würde, war offensichtlich klein. Aber eines Tages weckte ein kleines Flugzeug, das über sie hinweg flog, ihre Hoffnungen. Die Piloten entdeckten sie jedoch nicht.

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Aber jemand – oder besser etwas – hatte sie entdeckt. Eines Nachmittags entdeckte Terry Jo angeblich mysteriöse Formen unter der Wasseroberfläche in der Nähe ihres Floßes. Als sie näher kamen, geriet Terry Jo in Panik, war aber schnell erleichtert, als sie sah, dass es sich nur um Schweinswale handelte.

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Die raue Umgebung forderte jedoch bald ihren Tribut und Terry Jo begann zu halluzinieren. An einem Punkt glaubte sie zum Beispiel eine kleine, karge Insel vor sich zu sehen. Aber als sie versuchte, dorthin zu paddeln, verschwand sie bedauerlicherweise. Schließlich versank sie in Gleichgültigkeit.

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Aber es war noch nicht alles verloren. Schließlich entdeckte Captain Theo, ein griechischer Frachter, der durch den Northwest Providence Channel fuhr, der durch die Bahamas führt, Terry Jo und rettete sie. Sie war dem Tode nahe mit 41,5 °C Fieber, Sonnenbrand und schwerer Dehydrierung. Ein Crew-Mitglied schoss ein Foto von ihrem schmalen Körper in dem winzigen Boot auf dem endlosen Ozean. Es sorgte weltweit für Schlagzeilen.

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Drei Tage zuvor hatte die Küstenwache Harvey in Bluebelles Schlauchboot mit Renees totem Körper gefunden. Der Mörder behauptete, ein plötzlicher Sturm hätte das Schiff zerstört, und ein Feuer ausgelöst und es schließlich versenkt. Er behauptete auch, er hätte vergeblich versucht, das Mädchen wiederzubeleben, nachdem er es im Wasser gefunden hatte.

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Schon bald nachdem er von Terry Jos Rettung erfuhr, nahm er sich jedoch das Leben. Die Polizei fand seinen leblosen Körper hinter der Badezimmertür seines Hotelzimmers.

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In der Zwischenzeit erholte sich Terry Jo in einem Krankenhaus in Miami von ihrem schrecklichen Erlebnis. Und etwa sieben Tage nach der dramatischen Rettung, konnten Polizeibeamte endlich mit dem tapferen kleinen Mädchen sprechen. Damals beschrieb Terry Jo zum ersten Mal diese schreckliche Nacht.

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Terry Jos Familie errichtete später eine Gedenkstätte für die Verstorbenen im Fort Howard Memorial Park, Wisconsin. Die Inschrift lautet: „In Erinnerung an die Arthur W. Duperrault Familie; verschollen in der Nähe der Bahamas am 12. Nov. 1961. Zu Hause in den Herzen ihrer Lieben, für immer bei ihm, der ewiges Leben ist. Gesegnet sind jene, die reinen Herzens sind, denn sie werden Gott schauen.“

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Für Terry Jo ging das Leben jedoch weiter. Nach der Entlassung aus dem Krankenhaus ging sie zurück nach Green Bay, Wisconsin, und lebte bei ihrer Tante und ihren drei Kindern. In den kommenden 20 Jahren sprach sie jedoch mit niemandem über die traumatischen Ereignisse des November 1961.

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In den1980ern öffnete sie sich einigen engen Freunden und erzählte, was sie erlebt hatte. Das führte dazu, dass sie psychiatrische Hilfe suchte und später Logans Co-Autor für das Buch Alone: Orphaned on the Ocean wurde. Darin geht sie detailliert auf ihre Erlebnisse ein. Terry Jo veröffentlichte das Buch im Mai 2010, fast ein halbes Jahrhundert nach der Katastrophe.

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Unglaublicherweise tauchten während Buchsignierstunden Menschen aus Terry Jos Vergangenheit auf. In einem Interview mit 48 Hours sagte sie: „Wir hatten letzten Monat eine Buchvernissage und einige meiner Lehrer von vor 49 Jahren kamen, nur um zu sehen, dass es mir nach all diesen Jahren gut ging. Sie sagten, es täte ihnen leid, dass sie nicht mit mir sprechen und mir helfen konnten. Man sagte ihnen in diesen Jahren, ich würde so tun, als sei es nie geschehen. Ich habe gelernt, damit zu leben, ruhig zu bleiben.“

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Terry Jo reflektierte auch in einem Interview mit Today News über ihr Kindheitstrauma. „Ich hatte nie Angst. Ich war ein Kind, das viel im Freien war und ich liebte das Wasser“. Sie fügte hinzu: „Ich hatte einen starken Glauben. Ich glaubte an Gott und betete, dass er mir hilft. Und dann ließ ich mich einfach mitreißen.“

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Terry Jo arbeitet tatsächlich auch heute noch in der Nähe von Wasser. Sie bezeichnet das Buch als den Höhepunkt ihres Heilungsprozesses. Darüber hinaus hofft sie, dass es anderen hilft, Tragödien in ihrem Leben zu überwinden. „Ich habe immer geglaubt, dass es einen Grund für meine Rettung gab“, sagte sie in einem Interview mit 48 Hours. „Aber es dauerte 50 Jahre, bis ich die Kraft hatte, anderen Menschen durch meine Geschichte Hoffnung zu geben.“

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