Dizem que essas pequenas gêmeas do Instagram têm o rosto mais bonito do mundo

Embora você nunca saiba quando uma postagem em mídia social se tornará viral, é muito fácil descobrir por que um determinado vídeo ou foto chamou atenção. E quando as fotos de duas meninas apareceram na internet, as pessoas não ficaram com a menor sombra de dúvida dos motivos que explicaram por que as fotos se tornaram um sucesso online. Estamos falando, é claro, sobre as gêmeas Clements, que impressionaram o mundo por serem notavelmente fotogênicas. Mas como a aparência do par mudou ao longo dos anos, desde que chegaram à fama pela primeira vez?

Bem, naturalmente as gêmeas cresceram um pouco desde sua estreia na Internet. E quando a mãe da Califórnia, Jaqi Clements, começou a postar fotos de suas filhas no Instagram em 2017, elas exatamente não passaram despercebidas. Na verdade, as postagens de Jaqi logo foram apreciadas por milhares de fãs. Por quê? As garotas tinham os rostos mais bonitos do mundo – ou pelo menos era o que algumas pessoas diziam.

Originalmente, porém, Jaqi não tinha ideia de que suas filhas iriam se tornar estrelas do mundo online. Para começar, ela estava apenas preocupada com o parto seguro. Em 7 de julho de 2010, Jaqi e seu marido, Kevin, inesperadamente se encontraram no hospital. Este pode ter sido um período de nervosismo, já que seus bebês só nasceriam dentro de um mês. Mas, como queria o destino, as meninas não planejavam ficar por mais tempo.

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Sim, as gêmeas idênticas Ava Marie e Leah Rose chegaram ao mundo naquele mesmo dia. E sua mãe explicou mais tarde que ela entendeu por que eles haviam chegado antes do previsto. “Conhecendo suas personalidades agora, faz todo o sentido que eles apareçam cedo, sem avisar e prontos para enfrentar qualquer coisa”, escreveu Jaqi em um blog.

Então, não muito depois do nascimento das meninas, as pessoas perceberam sua beleza natural. “Desde que me lembro, estranhos se aproximavam de mim… perguntando primeiro se elas eram gêmeas”, escreveu Jaqi. E isso sempre era seguido por “Uau, elas são tão bonitas. Você realmente deveria pensar em colocá-las como modelos”.

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Na verdade, Jaqi fez mais do que pensar em colocá-las como modelos. Sim, ela realmente conseguiu que suas filhas assinassem com uma agência com sede em Los Angeles. Mas a mãe logo achou muito difícil comparecer a castings com suas gêmeas bebês e seu irmão Chase de dois anos de diferença. “Na maioria dos dias era difícil sair pela porta, então minha tentativa durou pouco”, disse ela.

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Na verdade, só depois que as meninas completaram sete anos em 7 de julho de 2017, Jaqi voltou a ter toda a ideia de ser modelo. Inspirada pela data de aniversário de suas filhas, ela sentiu que era o momento certo para tentar novamente. “Tantos setes”, escreveu ela, “tantos sinais de que este era o ano delas para brilhar”.

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Então, naquele dia, Jaqi postou uma foto no Instagram por meio de uma conta com o nome de usuário @theclementstwins. A primeira imagem mostrava as meninas usando chapéus de sol e vestidos de renda e trazia a legenda “7 anos lado a lado”. E a foto em si veio da primeira sessão de fotos das meninas, que de acordo com a mãe delas não foi tão fácil quanto parecia.

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Tudo começou quando o vizinho de Clements abriu sua própria boutique de roupas infantis. Então, quando ele começou a fazer marketing para seu novo posto avançado de varejo, precisava de algum material promocional – e recrutou as meninas para estrelar anúncios. “Minhas gêmeas, é claro, estavam mais do que prontas para o trabalho”, escreveu Jaqi.

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Jaqi inicialmente presumiu que ser modelo seria uma segunda natureza para as meninas, que sempre gostaram dos holofotes. “Elas adoravam apresentar suas coreografias de dança na frente de um público, qualquer público”, ela lembrou mais tarde. “Vizinhos, amigos, estranhos… não importava para elas, elas adoravam ser o centro das atenções.”

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Mas aquela primeira sessão de fotos para a boutique do vizinho não foi tão fácil quanto as apresentações de dança espontâneas das gêmeas. “Ava olhava para a câmera, enquanto Leah olhava para o espaço”, escreveu Jaqi. “Leah acidentalmente esbarraria em Ava, que, é claro, pensou que era de propósito e a empurraria para trás.”

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Ainda assim, as fotos foram boas o suficiente para Jaqi repassar para as agências. Ela postou as imagens no Instagram para arrancar. E o resultado foi que Ava e Leah não só encontraram gerentes de modelos em Los Angeles e Orange County, mas também viram um sucesso quase instantâneo no aplicativo de mídia social.

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Jaqi desempenhou seu próprio papel, cultivando ativamente um forte número de seguidores na Internet. Em uma postagem de blog de julho de 2019 no site de suas filhas, ela explicou como havia consultado amigos experientes no Instagram que a ajudaram a ganhar seguidores. E esses amigos deram à mãe das gêmeas algumas boas ideias – comentar as fotos de outras pessoas e colocar hashtags em tudo, por exemplo.

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Então, graças a essas dicas, a conta das meninas no Instagram atraiu 1.000 seguidores em dois meses. Algumas semanas depois, esse número triplicou. Mas talvez o momento decisivo tenha ocorrido quando Jaqi finalmente recebeu seu primeiro conjunto de fotos profissionais de suas filhas. Quando ela postou essas fotos no Instagram, a conta realmente decolou, passando de 3.000 seguidores para 15.000 no espaço de sete dias.

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Mais alguns takes das faces das meninas e referentes à mesma foto empurraram a contagem de seguidores ainda mais, de 15.000 para 25.000. E Jaqi mais tarde se lembrou do choque desse sucesso notável. Ela escreveu: “Eu não conseguia acreditar no que estava vendo. Lembro-me de pensar… isso é normal? Isso é uma falha? Vou acordar amanhã e todos esses seguidores simplesmente terão partido? Quase parecia bom demais para ser verdade.”

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À medida que a popularidade das gêmeas crescia on-line, Jaqi também percebeu o que afetou particularmente os Instagrammers em todo o mundo. Ela escreveu: “Percebi que as fotos com minhas duas meninas juntas estavam recebendo muito mais curtidas do que as que postei delas individualmente”. Além disso, as pessoas pareciam gostar de fotos “que mostravam suas características semelhantes – especialmente aquelas que acentuavam seus olhos”.

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Então, Jaqi começou a criar imagens de Ava e Leah com esses fatores em mente. Suas sessões de fotos não eram tecnicamente profissionais, veja bem. Em vez disso, ela levava as filhas pela vizinhança por uma hora por semana para tirar novas fotos lado a lado das duas juntas. Uma ajudinha do vizinho também foi útil.

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Através do pop-up dono da boutique, Jaqi tinha muitas roupas para as gêmeas usarem. Ela também mudava o estilo de cabelo das meninas no meio de uma sessão para ter uma variedade de fotos em seu arsenal do Instagram. Escrevendo no site das gêmeas, ela explicou: “Se eu tivesse sorte, conseguiria três ou quatro boas fotos que poderia usar para postar na conta [de Ava e Leah] na próxima semana e que também poderia dar ao meu vizinho para promover sua boutique.”

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Outras pessoas publicaram fotos de Ava e Leah também, aumentando sua exposição no Instagram. E esses compartilhamentos mostraram a Jaqi que as pessoas mais adoraram as fotos de suas filhas juntas. Ela explicou: “Todas as fotos que foram postadas novamente eram de minhas garotas posando juntas em vez de sozinhas, então percebi que era o ‘fator gêmeas ’que estava contribuindo para o grande número de seguidores.”

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Esse fator chamado de gêmeas empurrou a conta de Leah e Ava no Instagram muito além de sua contagem de 25.000 seguidores. No momento em que Jaqi escreveu seu blog em julho de 2019, eles tinham 380.000 seguidores na plataforma. Um ano depois, esse número mais do que triplicou para impressionantes 1,8 milhão de pessoas – e continua aumentando.

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Mas, assim como os Instagrammers notaram as gêmeas Clements, também o fizeram os meios de comunicação. O BuzzFeed entrou em contato com Jaqi para uma entrevista, por exemplo. E em março de 2019, a mãe de três filhos conversou com o site sobre como suas filhas reagiram à popularidade crescente. Ela revelou: “O ano passado foi muito divertido e emocionante para Ava e Leah.”

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Jaqi passou a descrever todas as vantagens que vieram com as carreiras de modelo de suas filhas, dizendo: “Seja em experiências de compras privadas, recebendo mercadorias de qualidade de marcas de todo o mundo ou tirando fotos com fãs, as meninas tiveram uma jornada incrível até agora. Claro, o que é mais importante para elas são os amigos que fizeram ao longo do caminho.”

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No entanto, embora parecesse que as meninas corriam o risco de se tornarem mimadas, Jaqi tentou mantê-las com os pés no chão. Como qualquer criança de sua idade, Ava e Leah têm que estudar. Jaqi explicou ao BuzzFeed: “Para todos os serviços que elas reservam no Instagram, eu agendo nos finais de semana ou logo depois da escola para que eles não tenham que perder nenhuma aula. Se eles reservarem um serviço por meio de sua agência, há um professor no set para ajudá-los com os trabalhos escolares.”

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A mãe das gêmeas também disse que, a partir de 2019, a maior parte de seus empregos as levava para Los Angeles – a duas horas de carro de sua casa. E trabalhar na cidade deu à família a chance de se divertir um pouco entre as gravações. Jaqi planejou passeios em grupo ou encontros com as amigas das garotas que moravam em Los Angeles para terminar seus dias.

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Fora isso, Ava e Leah tinham horários semelhantes aos da maioria das outras crianças de sua idade. Jaqi descreveu as rotinas das gêmeas para o BuzzFeed, dizendo: “Nos dias em que não estão trabalhando, elas vão para a escola e geralmente vão para a prática de natação, aula de dança ou brincam ao ar livre com os amigos da vizinhança”.

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Outra maneira de Jaqi manter o senso de normalidade das filhas foi mantendo-as longe de sua crescente conta no Instagram. Nem Ava, nem Leah conseguiram colocar as mãos no aplicativo, embora suas mães às vezes lhes dessem a chance de interagir com os fãs de segunda mão. Ela disse: “Às vezes, permito que eles façam uma pergunta que gostariam de fazer a seus seguidores em sua postagem do dia, e depois deixo que leiam as respostas de seus seguidores”.

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Mas mesmo com Jaqi no comando, os fãs interagiam com a página de Ava e Leah no Instagram regularmente. E muitos usuários de mídia social deixaram comentários emocionantes sobre as imagens que a mãe dos gêmeas enviou. O par foi chamado de “absolutamente deslumbrante” e “realmente linda”, entre outros elogios. Um seguidor ficou até comovido ao descrever Ava e Leah como “as garotas mais bonitas do mundo”.

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Esse parece ser um sentimento que os olheiros de elenco compartilham. De qualquer forma, Leah e Ava se mostraram modelos infantis populares, sendo fotografadas para várias revistas e marcas de roupas. A certa altura, em dezembro de 2017, as meninas concluíram meia dúzia de serviços em apenas sete dias.

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Mas mesmo com todo o amor que as gêmeas receberam online, Jaqi teve que enfrentar algumas reações. Em uma postagem no blog de janeiro de 2018, ela escreveu: “Quando você expõe sua família aos olhos do público, você abre a porta para críticas. Acho que, para mim, o que não entendo é por que alguém gastaria tempo e energia para deixar comentários negativos?”.

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Entre as preocupações mais comuns expressas pelos espectadores, disse Jaqi, eram que as pessoas pensavam que suas filhas pareciam chateadas, que elas não deveriam estar maquiadas ou que deveriam estar fazendo coisas normais de criança em vez de modelar. Mas para todos os seus opositores, a mãe teve a resposta perfeita.

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“Como pais, todos nós queremos o melhor para nossos filhos”, escreveu Jaqi. “Queremos que eles encontrem coisas que gostem de fazer na vida e os apoiem em sua jornada. Eu não decidi se minhas meninas iriam começar a modelar – elas fizeram. E se chegar o dia em que eles querem mudar para outra coisa, vou apoiar 100 por cento sua decisão de fazer isso.”

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Isso não marcou o fim das críticas, no entanto. Mais de um ano depois, as críticas a Jaqi explodiram novamente – desta vez via Reddit. Vários comentaristas no site acusaram a mãe de Leah e Ava de usar as meninas para reforçar sua conta bancária, com uma pessoa escrevendo sarcasticamente: “Por que as pessoas fazem isso? A mídia social é tudo? Por que tirar a infância delas?”

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Ava para sua própria filha da mesma idade. O Redditor escreveu: “Isso é tão nojento. Eu tenho uma filha de oito anos. Não conseguia imaginar explorá-la assim por dinheiro ou curtidas no Instagram. E toda aquela maquiagem e Photoshop. Ai, credo.” Mas Jaqi já havia desmascarado muitas dessas reclamações em seu blog.

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Por um lado, afirmou Jaqi, ela não ganhou nenhum dinheiro com a carreira de modelo de suas filhas. Na verdade, ela realmente teve que gastar muito de seu próprio dinheiro com isso. A mãe das gêmeas escreveu em 2017: “[Uma] coisa não tão incrível sobre esta nova vida são todas as despesas associadas a ela! Muitas pessoas presumem que os pais estão ganhando dinheiro só porque vêem seus filhos trabalhando muito. Falso!”

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Jaqi continuou: “Eu sei que em nosso caso – e provavelmente na maioria dos casos – os pais estão gastando mais dinheiro para sustentar seus filhos”. Mas a mãe de três viu isso como um investimento nas perspectivas de suas filhas. Ela escreveu: “Acho que se você realmente colocar tudo em perspectiva, o dinheiro que nós, como pais, investimos agora para apoiar nossos filhos em algo que eles amam fazer, lhes permitirá ganhar seu próprio dinheiro para usar na faculdade, em um carro ou em uma casa no futuro.”

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Quanto às reivindicações de exploração? Bem, Jaqi disse que “apreciava [a] preocupação”, mas suas meninas estavam “muito bem”. Ela continuou: “Eles estão felizes! Eles têm uma infância incrível com muitos amigos com quem podem brincar todos os dias! Uma única pose não define sua personalidade ou sua qualidade de vida.”

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E as gêmeas Clements continuaram a construir carreiras de modelagem robustas, apesar dessa reação. No início de 2020, as meninas de nove anos de idade tinham reservado serviços com marcas de grande nome, incluindo Skechers, Recess Kids, American Girl e Target. De acordo com seu site, eles também colaboraram com a marca de esmaltes “Nail&Bone” e modelaram uma linha de chinelos “mamãe e eu” para a Muk Luks.

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E Ava e Leah expandiram sua presença online além do Instagram. As meninas – junto com seus pais e irmão – agora têm um canal no YouTube, onde mostram alguns relances de si mesmas nos bastidores. De acordo com sua página “Sobre nós” no site, os Clement queriam que todos “conhecessem Ava, Leah e o resto da nossa família um pouco mais”.

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O clã continuou no YouTube, “É realmente difícil entender verdadeiramente as meninas e a dinâmica de nossa família apenas por meio das fotos que postamos no Instagram. Este último ano e meio, desde que as meninas … começaram na indústria, foi divertido, louco [e] em todo lugar, mas uma aventura tão emocionante. E queremos compartilhar isso com você!”

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Esses vídeos do YouTube servem como mais uma prova de que, como afirma Jaqi, as meninas estão “amando cada minuto” de suas vidas na frente das câmeras. E eles provavelmente estão ainda mais felizes agora que outro membro da família está no negócio. Sim, o irmão mais velho Chase assinou contrato com as agências das gêmeas e agora também possui seguidores no Instagram.

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