Em 1961 Esta Menina Foi Encontrada à Deriva No Mar. Décadas Mais Tarde Ela Revelou A Horripilante Verdade

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Em 1961 um cargueiro navegava em torno das Bahamas quando sua tripulação viu nas águas abaixo algo incrível. Era uma menina, perto da morte, à deriva no oceano numa minúscula boia de cortiça. Então, como uma criança de 11 anos chamada Terry Jo Duperrault foi parar ali, perdida sozinha no Oceano Atlântico? Sua história vai chocar surpreender você ao mesmo tempo.

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Afinal, a visita da pequena Terry Jo a esta parte do mundo era para ser uma viagem inesquecível para a família Duperrault. Na verdade, o Dr. Arthur Duperrault, um médico oftalmologista de 41 anos, de Green Bay, Wisconsin, e sua esposa Jean, de 38 anos, estavam economizando dinheiro para esta viagem por um longo tempo.

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Claro, o casal queria levar seus três filhos – Brian, 14, Terry Jo, 11, e Renee, 7 – em uma viagem que nunca iriam esquecer. Então fretaram um barco, o ketch de 60 pés Bluebelle, para levá-los de Fort Lauderdale, Flórida, para explorar as Ilhas Bahamas, em uma semana de férias.

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Em 8 de novembro de 1961, o veleiro partiu com a família Duperrault a bordo. Julian Harvey era o capitão do barco, e ele tinha trazido também sua esposa Mary Dene para o passeio. Por quatro dias, então, a viagem foi exatamente como os Duperraults tinham planejado.

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Durante aqueles dias idílicos, o Bluebelle rumou para o leste, em direção às pequenas ilhas de Bimini. A partir daí, a família atingiu Sandy Point, uma comunidade na ilha de Great Abaco. Aqui foi o local perfeito para o grupo ancorar e fazer uma parada para praticar snorkeling. Eles também reuniram conchas sobre as areias belamente coloridas.

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No final da sua estada na ilha, Arthur Duperrault falou com Roderick W. Pinder, comissário da vila de Sandy Point. Supostamente, Duperrault comentou casualmente: “Estas férias foram únicas. Nós voltaremos para casa antes do Natal. “Claro, Duperrault não sabia disso naquela altura, mas sua previsão nunca se realizaria.

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Então o grupo partiu. E ao anoitecer de 12 de novembro, com uma noite inteira de navegação pela frente, a jovem Terry Jo Duperrault decidiu se retirar para sua cabine e dormir mais cedo. No entanto, os gritos de seu irmão a acordaram mais tarde à noite, e ela soube imediatamente que algo estava errado.

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“Fui acordada pelos gritos do meu irmão: “Socorro, papai, socorro”. Terry Jo, que agora se chama Tere Duperrault Fassbender, disse à Fox News quase 50 anos depois. “Foi o tipo de grito que você sabe que algo horrível está acontecendo.”

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Na verdade, o capitão Harvey, um piloto militar de 44 anos de idade, com um passado perturbado, tinha escolhido aquela noite especial para assassinar a esposa com quem estava casado apenas há quatro meses. O motivo? Foi revelado mais tarde que Harvey tinha comprado uma apólice de seguro de vida para Mary Dene há pouco tempo. Aparentemente, Harvey pretendia arremessar o corpo de Dene nas águas e relatar que ela tinha se perdido no mar.

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Curiosamente, esta não era a primeira vez que Harvey tinha perdido uma esposa de maneira violenta. De fato, mais tarde foi supostamente descoberto que Harvey tinha conseguido se salvar de maneira incrível de um acidente de carro que tinha custado a vida de uma de suas cinco esposas anteriores. Além do mais, Harvey já havia recebido pagamentos de seguro consideráveis depois que seu iate e sua lancha haviam afundado.

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No entanto, neste novo aparente golpe, as coisas não saíram conforme o planejado. Na verdade, o Dr. Duperrault supostamente viu Harvey atacando Dene e interveio, e acabou sendo morto por Harvey. Desesperado para se livrar das outras testemunhas de seus crimes, Harvey teria assassinado os membros restantes da família Duperrault que estavam acordados durante a briga. Isso deixou apenas Terry Jo dormindo em sua cabine embaixo.

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Terry Jo disse que quando ela subiu, alguns minutos depois, encontrou sua mãe e seu irmão em uma poça de sangue no chão da cabine. Assumindo que eles estavam mortos, ela então subiu ao convés para perguntar ao capitão o que estava acontecendo.

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No entanto, Harvey supostamente empurrou Terry Jo de volta para baixo, onde a menina voltou para seu beliche, encolhida de medo. Na verdade, ela disse que apenas quando a água começou a encher sua cabine ela se atreveu a voltar ao convés.

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Então Harvey, que aparentemente tinha aberto as válvulas do barco com a intenção de afundá-lo, deu a Terry Jo uma corda anexada a um bote para que ela a segurasse. Mais tarde, o amigo de Terry Jo, Richard D. Logan, especularia que Harvey planejava assassinar a menina também.

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Logan disse ao programa de TV Today: “Quando ele a viu no convés, ele percebeu ‘Oh meu Deus, há uma possibilidade de que ela possa sobreviver. É melhor eu matá-la.’ “Então ele foi para a frente buscar uma faca ou algo para matá-la. Mas ela não se agarrou à corda.”

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Em vez disso, Terry Jo deixou cair a corda, e Harvey supostamente mergulhou no mar para apanhar o bote. Na verdade, ele a abandonou no navio afundando. Mas a menina recentemente órfã era muito mais dura do que parecia.

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Terry Jo disse que ela desatou uma pequena boia de cortiça do barco e flutuou nela para longe enquanto o Bluebelle desaparecia sob as ondas. Depois disso, vestindo apenas uma blusa leve e calças rosadas, ela ficou à mercê das intempéries. À noite, ela poderia ter congelado de frio. Durante o dia, a luz intensa do sol poderia ter queimado a sua pele.

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Com Terry Jo à deriva sozinha no meio do oceano, as probabilidades de que um avião ou um navio que passasse a visse eram obviamente pequenas. Mas, um dia, um pequeno avião que aparentemente sobrevoava o local levantou suas esperanças. Infelizmente, os pilotos não a viram.

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Contudo, alguém – ou melhor, algo – a tinha visto. Certa tarde, Terry Jo espiava formas misteriosas sob a superfície do oceano, perto de sua jangada. Aproximando-se, uma aterrorizada Terry Jo logo ficou aliviada quando viu que eram apenas botos.

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No entanto, o ambiente severo logo produziu seus efeitos, e Terry Jo começou a alucinar. A certa altura, por exemplo, ela imaginou uma pequena ilha deserta à frente. Mas quando ela tentou patinhar em direção a ela, a ilha tristemente desapareceu. Por fim, Terry Jo desfaleceu.

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Image: via Wolfson Archives via Today

Mas nem tudo estava perdido. Finalmente, o Captain Theo, um cargueiro grego passando através do canal noroeste de Providence, que corta através das Bahamas, descobriu e salvou Terry Jo. Ela estava perto da morte, com uma febre de 40,5 ºC e sofrendo de queimaduras solares e desidratação grave. Um dos tripulantes tirou uma fotografia de sua figura frágil flutuando no pequeno bote em um vasto oceano. Ela posteriormente estampou as manchetes em todo o mundo.

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Três dias antes, a guarda costeira havia encontrado Harvey flutuando no bote do Bluebelle com o corpo de Renee. O assassino afirmou que uma tempestade súbita tinha golpeado o veleiro e provocado um incêndio, afundando finalmente a embarcação. Ele também disse que tinha tentado sem êxito reviver a menina depois de encontrá-la na água.

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Image: Chicago Tribune Archives

No entanto, logo após ter recebido a notícia do resgate de Terry Jo, Harvey tirou a própria vida. Na verdade, a polícia descobriu seu corpo sem vida atrás da porta do banheiro do seu quarto de hotel.

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Image: Chicago Tribune Archives

Enquanto isso, Terry Jo se recuperava de seu horrível infortúnio num hospital de Miami. E, finalmente, cerca de sete dias depois de seu resgate dramático, os agentes policiais puderam falar com a corajosa garota. Foi então que Terry Jo fez o seu primeiro relato daquela noite terrível.

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Image: Sassythor/FindAGrave

A família de Terry Jo homenageou mais tarde os mortos no Fort Howard Memorial Park, Wisconsin. Na lápide sobre o túmulo lê-se: “Em memória da família de Arthur W. Duperrault. Desaparecida nas Ilhas Bahamas em 12 de novembro de 1961. Presente no coração de seus entes queridos. Morando para sempre com Ele que é a vida eterna. Bem-aventurados os puros de coração, porque eles verão a Deus.”

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Image: miami herald store

No entanto, a vida de Terry Jo continuou. Depois de ser liberada do hospital, ela voltou para Green Bay, Wisconsin, para residir com sua tia e os três filhos de sua tia. Nos 20 anos seguintes, porém, não falou a ninguém sobre os eventos traumáticos de novembro de 1961.

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Então, nos anos 80, ela começou a abrir-se com alguns amigos próximos sobre o que tinha experimentado. Isto a levou a procurar cuidados psiquiátricos e, mais tarde, escrever um livro em coautoria com Logan, chamado Sozinha: Órfã no Oceano. Nele, ela discute suas experiências em profundidade. Terry Jo finalmente publicou o livro em maio de 2010, quase meio século decorrido desde o seu infortúnio.

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Incrivelmente, durante as sessões de autógrafo do livro, pessoas do passado de Terry Jo apareceram. Em uma entrevista ao programa de TV 48 Hours, ela disse: “Houve uma sessão de autógrafo no mês passado e alguns dos meus professores de 49 anos atrás apareceram, só para ver que eu estava bem depois de todos esses anos. Eles disseram que sentiam muito por não poderem falar comigo e ajudar. Nesses anos, disseram-lhes que fingissem que nada aconteceu. Eu aprendi a viver mantendo-me em silêncio.”

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Terry Jo também refletiu sobre o seu infortúnio na infância em uma entrevista ao programa de TV Today News. “Eu nunca fiquei com medo. Eu era uma criança ao ar livre, e eu adorava a água “, disse ela. E acrescentou: “Eu tinha muita fé. Eu acreditava em Deus e rezava para que ele me ajudasse, e eu apenas fui com o fluxo.”

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Na verdade, Terry Jo ainda trabalha próximo da água hoje. Ela também definiu o livro como a culminação do seu processo de cura. Além disso, ela espera que ele possa ajudar outras pessoas que tentam superar incidentes trágicos em suas próprias vidas. “Eu sempre acreditei que fui salva por um motivo”, disse ela em entrevista ao 48 Hours. “Mas levei 50 anos para conseguir a força necessária para dar a outras pessoas esperança com a minha história.”

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